Enero: Dile NO al cáncer cervical

Saludos a todos los seguidores de este blog. Esta semana escribo sobre un tema de mucha importancia para nuestros adolescentes, adultos y jóvenes; como lo es el virus del papiloma humano (VPH) y cánceres asociados a este virus.

Es vital que toda la población esté consciente de lo crucial que es el componente educativo para de esta manera evitar posibles efectos a largo plazo en su salud.

El enero celebramos el poder llevar a cabo la concienciación de este tema que transciende los umbrales sociales, salubristas, educativos y económicos de Puerto Rico. Este último aspecto, ha sido uno bien importante en nuestra Isla.

Según evidencia de epidemiólogos en Puerto Rico, el impacto económico estimado de los cánceres asociados con el VPH -en 2004- fue muy alto, aproximadamente de $5 millones del costo total del cáncer, esto sin incluir los gastos médicos asociados.

Definamos un virus:

  • Son pequeños microorganismos que están compuestos de material genético y los mismos están protegido por un envoltorio de proteínas.
  • La presencia de estos microorganismos puede ser causantes de diversas enfermedades.
  • Los virus pueden tener diferentes formas y tamaños, o pueden ser compuestos de DNA o RNA.
  • Tienen la habilidad de poder adueñarse de nuestro cuerpo y utilizarlo como una maquinaria para el mismo reproducirse en mayores cantidades.

Hablemos un poco de virus del papiloma humano (VPH):

  • Básicamente, el VPH son una clase de virus de DNA y que pertenecen a la familia Papillomaviridae.
  • El VPH tiene la habilidad de causar efectos negativos en nuestro cuerpo tales como verrugas.
  • Científicamente se han identificado más de 200 cepas de papiloma y alrededor de unas 40 están asociadas a una infección genital o con potencial son oncogénico.

Datos importantes del VPH:

  • El VPH genital es común en hombres y mujeres que están sexualmente activos.
  • Existen diferentes tipos de VPH y la mayoría de las infecciones son totalmente asintomáticas. ​

Cánceres asociados al VPH: Las dos cepas más oncogénicas son la 16, responsables de la mitad de los casos de cáncer cervical y la cepa 18.  Aquí encontramos los mas asociados con potencial oncológico, tales como lo son:

  • Cáncer de cérvix, vagina y vulva en mujeres
  • cáncer de pene en hombres
  • cáncer anal
  • cáncer de garganta en mujeres y hombres

Cabe recalcar que este virus produce dos proteínas que inactivan genes importantes en nuestro cuerpo que suprimen la producción de tumores en un organismo. Cuando la infección se vuelve consistente y persistente, el virus permanece en el cuerpo por tiempo prolongado y se puede comenzar a observar cambio en las células y lesiones pre-cancerosas.

Conoce como se contagia este virus y tasa de mortalidad:

  • Este virus se puede contagiar fácilmente por contacto piel a piel cuando se tiene sexo con alguien que si está contagiado. Se estima que cada año cerca de 27,000 personas mueren -en los Estados Unidos- víctimas de algún cáncer asociado a VPH.​

Incidencia actual del VPH en PR:

  • Se ha comprobado científicamente que la tasa de cáncer cervical en Puerto Rico es más alta en comparación con los Estados Unidos.
  • Las mujeres en nuestra Isla sufren mayor carga de cáncer cervical que las mujeres blancas, no hispanas en los Estados Unidos.
  • Puerto Rico tiene la mayor incidencia y mortalidad por cáncer oral y de pene en comparación con blancos no hispanos en los Estados Unidos
  • De hecho, la incidencia de cánceres asociados al virus del papiloma humano (VPH): cérvix, vulva-vagina, ano, pene y orofaringe; está en aumento en Puerto Rico.
  • Entre los años 2010 a 2014, cerca del 5% de todos los nuevos cánceres en varones y 7% en féminas consistieron en algún tipo de cáncer asociado a VPH.

Recuerda que la mayoría de las personas que están expuestas a tener relaciones sexuales se exponen grandemente a ser contagiadas por este virus. Sin embargo, no te debes sentir avergonzado ni tener miedo de consultar con tu profesional de la salud para educación y seguimiento a tu salud.

Comparte esta intervención educativa con todos los que se puedan ver beneficiados. Te invito a que me escribes dudas o comentarios a: atrevete.vive@gmail.com. “Atrévete a vivir hoy con PLENITUD.