Nave robótica de India intentará descender en la Luna

Por CyberNews

 

Científicos de India se preparan para intentar algo jamás realizado: aterrizar una nave robótica en el polo sur de la Luna, informó el personal de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

“La Luna es visible incluso a plena luz del día. En la tarde de este viernes, puede ser avistada en dirección al Sureste cerca de las 3:30 de la tarde y será fascinante verla, sabiendo que en esos precisos instantes, una nave espacial estará intentando descender hacia la superficie de ésta”, señaló la SAC en declaraciones escritas.

La nueva nave Chandrayaan-2 incluye otro Orbitador, pero también lleva un módulo de descenso llamado Vikram, el cual a su vez lleva un carrito robótico de seis ruedas que ha sido llamado “Pragyan”, explicaron.

La nave principal u orbitador ya se encuentra en una órbita elíptica u ovalada alrededor de la Luna, de 60 millas (96 km) x 78 millas (125 km).

Asimismo, explicaron que el módulo de descenso (Vikram), tras separarse el 1 de septiembre, ha realizado un par de maniobras para gradualmente acercarse aún más al satélite natural de la Tierra. Este comenzaría su descenso hacia la Luna este viernes 6 de septiembre, entre las 3:30 y 4:30 de la tarde, hora de Puerto Rico.

Se anticipa que la nave principal (el orbitador Chandrayaan-2) estaría orbitando la Luna durante al menos un año, mientras que el módulo de descenso Vikram, así como el carrito explorador Pragyan (si se logra descender exitosamente) analizarán la superficie de la Luna durante cerca de 14 días.

Entretanto, la SAC dijo que científicos de India seleccionaron la zona del polo sur de la Luna para esta misión debido a que se entiende que los cráteres que se mantienen en sombra en esas áreas pudieran preservar interesantes datos del origen del sistema solar. Se estima que los cráteres de esas zonas pudieran contener cerca de 100 millones de toneladas de agua.

En caso de lograr posarse de forma exitosa sobre la superficie lunar, India se convertiría en la cuarta nación en lograr descender en la Luna, destacó la SAC. Otros que lo habían logrado fueron la entonces Unión Soviética, Estados Unidos (misiones robóticas y tripuladas), y China, que actualmente tiene su segundo carrito robótico enviado a la Luna, Yutu-2, explorando el lado lejano u oculto del satélite natural de la Tierra.

La Chandrayaan-2 había sido lanzada desde el sureste de India el 22 de julio y comenzó a orbitar la Luna el 20 de Agosto.

La Organización de Investigaciones Espaciales de India transmitirá el aterrizaje en:

 https://www.youtube.com/watch?v=7iqNTeZAq-c