Restauran arrecifes de coral en Culebra

Por Redacción Es Noticia

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Un grupo de expertos, entre ellos biólogos marinos, labora en restaurar los arrecifes de coral de la costa de la isla de Culebra.

Los huracanes Irma y María partieron cientos de miles de corales de arrecifes a lo largo de isla, informó la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) en un comunicado de prensa.

Los equipos de evaluación encontraron daños estructurales a corales individuales y a los arrecifes, al igual que grandes acumulaciones de sedimento, lo que puede evitar que los corales reciban suficiente luz del sol.

FEMA se integró a un grupo de 14 científicos para llegar al arrecife Carlos Rosario, en una misión que busca estabilizar y realizar trabajo de restauración de emergencia en los corales.

A unos 150 pies de la costa, en un área del tamaño de tres campos de futbol, los científicos soltaron el ancla cerca de la pequeña isla de Culebra, en la costa este de Puerto Rico.

Los expertos bajaron unos 10 y 15 pies para cavar fragmentos de coral vivo, limpiar las piezas dañadas con cepillos de alambre y guardarlos en un contenedor, en un área libre de arena y piedras, explicó Jennifer Moore, quien lidera el equipo de evaluación de corales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).

El equipo de trabajo preparó cemento con una resina especial. Los buzos de respuesta marítima de Sea Ventures, bajaron con la mezcla de cemento en pailas al fondo marino, donde sacaban los corales del contenedor y los reconectaban al arrecife.

El programa de restauración comenzó en enero y dura seis meses. En los trabajos colaboran varios conservacionistas de Puerto Rico, FEMA y la NOAA.

En el equipo que evaluó los arrecifes cerca de Culebra -en marzo- se encontraba la doctora Nilda Jiménez, directora de ecología marítima en el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, un especialista en restauración de la NOAA y un estudiante de biología de la Universidad de Puerto Rico.

“El valor ecológico y económico de los arrecifes de coral es incalculable para la industria de la pesca”, expresó el doctor Keenan Adams, del programa de Recursos Naturales y Culturales de FEMA.

Los arrecifes ofrecen refugio y un ambiente saludable para los peces y producen miles de corales jóvenes, listos para crecer y proteger las costas de Puerto Rico. Los arrecifes apoyan la industria turística, protegen vidas y la infraestructura costera al aminorar las marejadas que ocurren durante las tormentas.

Los huracanes Irma y María, ambos de categoría 4, causaron daños extensos a los arrecifes alrededor de Puerto Rico. Irma causó estragos en la costa norte y dos semanas más tarde, recibieron el duro impacto del huracán María, una de las tormentas más fuertes en azotar a la isla en casi un siglo.