Tirijala entre AEE y Asociación de Hoteles y Turismo por crédito eléctrico

El proyecto de ley busca enmendar las condiciones para que un hotel o parador reciba el subsidio eléctrico. En la foto, José Nadal Power, Larry Seilhamer y Eduardo Bhatia. (Suministrada)

Por Redacción Es Noticia

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La Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y la Asociación de Hoteles y Turismo se enfrentaron en una vista pública en la que se están atendiendo posibles cambios a la ley para facultar a la AEE a conceder créditos en la facturación a hoteles y paradores.

Por un lado, la AEE no está de acuedo con que se cambien las reglas del juego a la hora de otorgar los subsidios, y por el otro la Asociación rogó a la Asamblea Legislativa que se apruebe la medida.

La Comisión Especial de Asuntos de Energía, presidida por el vicepresidente senatorial Larry Seilhamer, atendió el Proyecto de la Cámara 1608 -de la autoría del presidente cameral “Johnny” Méndez y el representante Néstor Alonso- que busca enmendar la “Ley para Facultar a la AEE a Conceder Créditos en la Facturación Mensual de Consumo de Energía a Hoteles y/o Paradores”, a los fines de aclarar los parámetros sobre qué áreas de un hotel van a ser beneficiarias del crédito concedido, y para proveer un remedio a las hospederías que fueron intervenidas y perdieron el crédito energético.

Según se desprende de la pieza legislativa, la industria turística es altamente regulada por varias agencias gubernamentales y este peso burocrático hace las operaciones de las hospederías, y la futura inversión en estos proyectos más costoso. “Recientemente hemos recibido información de que varias hospederías han sido intervenidas por agentes de la AEE, ordenándoles que tienen que instalar contadores individuales, aunque todas las operaciones están bajo solo una operación hotelera”, sostiene la medida.

A tales efectos, actualmente entre los requisitos que los hostales y hospederías deben cumplir para el subsidio es que el concesionario deberá poseer y dedicar en un mismo establecimiento o localización un mínimo de 15 habitaciones para el alojamiento de huéspedes y sus instalaciones serán operadas bajo las normas de la Compañía de Turismo. Además, el crédito sólo será aplicable a la operación del hotel e instalaciones subsidiarias tales como restaurantes, barras, salones de baile, áreas recreativas, casinos y locales de servicio o venta al detal cuya extensión máxima no exceda mil (1,000) pies cuadrados.

La ley actual, según la AEE, especifica que cualquier local de servicios o venta al detal cuya extensión exceda dicha cantidad máxima deberá poseer un contador separado y no podrá beneficiarse de lo dispuesto en esta ley. Ante esta última instancia es que los agentes de la AEE han estado interviniendo con algunas hospederías.

Según explicó Carmen Caro, analista de Servicio al Cliente de la AEE, si un restaurante está dentro de las instalaciones de un hotel no hay manera de que la Autoridad pueda facturarle por el servicio de energía eléctrica, porque no está segregado. El consumo de ese restaurante está dentro de la factura global del hotel que recibe “un descuento hotelero” del total de su factura;. En cambio, si el restaurante está frente a ese mismo hotel, pero no dentro de sus predios, tiene que pagar su propia factura de energía eléctrica.

Ante preguntas de Seilhamer sobre el cumplimiento de esta ley -en la cual los hoteles tienen que segregar esas facilidades de más de mil pies cuadrados e instalarle un contador aparte- el asesor legal de la Corporación Pública, Joel Ayala, señaló que “todavía no se ha atemperado la finalización de lo que persigue la 22 (ley). Esto tiene que ser un proceso, porque para separar un circuito no va ser de la noche a la mañana, para eso tiene que haber una construcción con unos parámetros, en una estructura existente”, puntualizó.

Los hoteleros no están de acuerdo con el costo que representaría para ellos segregar las estructuras.

El Proyecto de la Cámara 1608 se enmienda para que se le conceda un crédito en la facturación mensual de todo hotel, condohotel o parador debidamente cualificado por la Compañía de Turismo. En el caso de los hoteles, “el crédito a concederse en el caso de hospederías solo será aplicable a la operación de la hospedería y facilidades, irrespectivamente de si son o no operadas por la hospedería, e independientemente de sus dimensiones, tales como restaurantes, cafeterías, barras, salones de baile, áreas recreativas y casino”.

Así las cosas, la AEE no favorece el proyecto por entender que elimina los requisitos a los hoteles para recibir el subsidio, lo cual, a juicio de la Corporación Pública, tendría el efecto de encarecer el costo del subsidio.

“Este proyecto elimina los requisitos con los que las hospederías tenían que cumplir para recibir el crédito (“subsidio hotelero”) en su facturación mensual. El eliminar estos requisitos tendrá el efecto de aumentar el consumo de energía por las hospederías que reciben el crédito, lo cual encarecerá el costo del subsidio”, explicó Ayala.

“Es importante destacar que a pesar de lo dispuesto en la Ley 22-2016 conocida como la ‘Ley para la Reforma de Subsidios y Pago de atrasos de Servicios de Energía Eléctrica y Acueductos y Alcantarillados’ que indica que los créditos o subsidios no pueden ser sufragados por la AEE, los créditos y subsidios que se otorgan a las hospederías se recobran de los demás clientes de la Autoridad a través de la tarifa eléctrica. A partir del 1 de abril de 2019, con la implementación de la tarifa permanente aprobada por el Negociado de Energía de Puerto Rico, el recobro de estos costos se transferirá directamente a los clientes no subsidiados mediante la aplicación de riders o cargos transferidos”, enfatizó Ayala.

Mientras, la Asociación de Hoteles y Turismo apoya la medida y exhortó que se lleve a votación lo antes posible. “El proyecto actual es sumamente importante para nuestras operaciones, nuestros empleados y nuestro destino. El proyecto en referencia tiene la intención de eliminar de la actual ley el inciso que establece que el crédito a concederse en el caso de hoteles y paradores sólo será aplicable a la operación de hotel y facilidades subsidiarias cuya extensión máxima no exceda de mil (1,000) pies”, dijo Pablo Torres, presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo.

“Quien subsidia estas tarifas especiales es el pueblo de Puerto Rico y yo tengo que defender al pueblo. Me crea cierto conflicto esta situación, porque se crea una competencia desleal. Porque puede haber una farmacia que está a solo 100 pies de otra que está dentro de un hotel y la que está dentro del hotel no paga el servicio, y esa sí. Eso es una competencia desleal”, enfatizó Seilhamer.

A la vista acudieron los senadores de la minoría del Partido Popular Democrático (PPD) Eduardo Bhatia y José Nadal Power, quienes también mostraron ciertas reservas con la otorgación de los subsidios considerando la situación fiscal de la AEE.