Establecen consejo para erradicar el hambre infantil

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Por Redaccion Es Noticia

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La baja participación de estudiantes en los programas de comedores escolares movilizó al Gobierno a firmar una Orden Ejecutiva para crear el Consejo para Erradicar el Hambre Infantil y Juvenil en Puerto Rico, anunció el gobernador Ricardo Rosselló.

El Consejo deberá desarrollar un plan estratégico para reducir la cantidad de niños y jóvenes que sufren hambre en Puerto Rico. “Será responsabilidad del Consejo garantizar que más niños y jóvenes tengan acceso a alimentos saludables en donde viven, aprenden y se recrean”, informó el Gobernador en un comunicado de prensa.

“Es bien importante que nuestros niños y jóvenes tengan una alimentación adecuada ya que es un factor esencial en el rendimiento escolar. Para realizar las actividades diarias, el estudiantado necesita tener accesibles meriendas para su desarrollo físico e intelectual”, señaló la primera dama Beatriz Rosselló, cuya oficina deberá supervisar el Consejo.

Los datos más recientes del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), revelan que Puerto Rico está en la posición 50 en términos del porcentaje de niños y jóvenes que participan de programas nutricionales escolares de desayuno y almuerzo en sus respectivas instituciones escolares.

En la actualidad, solo 43% del estudiantado de bajos recursos económicos que consumen almuerzo también consume desayuno.

Las estadísticas demuestran que para que ese porcentaje de participación aumente a un 70%, es necesario integrar a este tipo de programas a 51,129 estudiantes. Entre los años fiscales 2015 y 2016, el porcentaje de participación del estudiantado en programas nutricionales en los que se les provee almuerzo disminuyó en 6%.

El Consejo estará a cargo de aumentar el porcentaje de participación en programas federales de repartición y entrega de alimentos a estudiantes. Para ello, identificará las entidades idóneas e implementará aquellas iniciativas que contribuyan con la consecución de esta iniciativa.

Asimismo, estará facultado para concretar acuerdos colaborativos para el establecimiento de programas nutricionales de todo tipo, incluyendo los programas de desayuno escolar con el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres Embarazadas, Lactantes, Postparto, Infantes y Niños (WIC, por sus siglas en inglés).

“La falta de una alimentación nutritiva tiene repercusión en el rendimiento del estudiantado en cuanto a la memoria, la creatividad y la atención al experimentar sueño y cansancio durante las clases. Por eso, para nosotros es tan importante la firma e implementación de esta Orden Ejecutiva que va a ser de gran beneficio para nuestros niños y jóvenes; no queremos que nuestros niños pasen hambre”, señaló la Primera Dama.

El Consejo para Erradicar el Hambre Infantil y Juvenil en Puerto Rico estará integrado por: secretaria de Educación, secretario de Salud, secretaria de la Familia, secretario de Agricultura, director de la Oficina de la Primera Dama, y un representante de una organización sin fines de lucro no Gubernamental.