Desarrollo Económico defiende uso de cenizas

Por Redacción Es Noticia

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PEÑUELAS –  El secretario de Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel A. Laboy Rivera, señaló que prohibir que las cenizas de carbon tengan otro uso en Puerto Rico tendrá un “impacto devastador” para varios sectores de la economía.

“En la isla se importan residuos de cenizas para la confección de mezclas especiales para la construcción de carreteras, autopistas y otros proyectos relacionados”, advirtió antes de defender a la empresa Verde Panel, quienes estarían utilizando la cenizas de carbón de Applied Energy Systems (AES) para elaborar paneles de construcción.

Explicó que prohibir que la cenizas de carbón sean utilizadas para fines autorizados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) “provocaría un incremento en los costos de energía eléctrica y de la disposición de desperdicios líquidos al sector de manufactura de alta tecnología y ciencias vivas, una industria muy importante para Puerto Rico y que representa un 22% de la economía ($23,000 millones y 18,000 empleos directos). La industria farmacéutica sufriría este efecto y haría la isla menos competitiva para retener esos empleos”.

Laboy Rivera señaló que tal prohibición impactaría la industria del cemento y de construcción. Informó que, en el 2016, cerca de 7,000 toneladas de cenizas se importaron para la producción de cemento y el consumo llegó a ser cerca de 100,000 toneladas en el 2006.

Indicó que estos residuos de combustión son útiles en otras aplicaciones de valor comercial a nivel global, como la manufactura de materiales de construcción.

 

Defienden operaciones de Verde Panel Inc.

“Cumpliendo con la política pública del gobernador Ricardo Rosselló, hemos realizado esfuerzos para establecer una empresa en Puerto Rico para que utilice las cenizas de AES para estos propósitos. La empresa Verde Panel Inc. está en proceso de establecer sus operaciones en Puerto Rico para la manufactura de paneles de construcción, producidos con residuos de combustión de la empresa AES”, indicó Laboy Rivera.

“Estos paneles se exportarán a mercados globales para la construcción de hogares de bajo costo.  Verde Panel también exportará estos paneles al mercado estadounidense para aplicarse en la amortiguación de ruido en aeropuertos y autopistas.  El proyecto representa la creación de más de 100 empleos y una inversión de $10 millones en Puerto Rico. Con este proyecto podremos cumplir en poco tiempo con la nueva política para exportar fuera de la isla todas las cenizas que produce la planta AES, aunque no sean perjudiciales al ambiente y la salud”, expresó en un comunicado de prensa.

Señaló que esta nueva política evitará el cierre de AES. “La Administración de García Padilla realizó cambios al contrato de AES para permitir el depósito en la isla de todo tipo de las cenizas que produce AES. Con la Ley 40-2017 firmada por el gobernador, las cenizas livianas están prohibidas. Dichas cenizas, conocidas como “fly ash” son las que podrían trasladarse a comunidades”, apuntó.

“Un incremento en el costo de energía conlleva el aumento en los costos de hacer negocios en Puerto Rico, lo que entorpece los urgentes esfuerzos de atraer nueva inversión en Puerto Rico, apoyar a las pequeñas y medianas empresas, aumentar las exportaciones a mercados globales, y crear nuevos empleos bien remunerados”, advirtió Laboy Rivera.

“Nuestra política pública energética es que Puerto Rico a mediano y largo plazo se mueva a la producción de energía limpia, renovable y de carga base, como lo es la energía océano termal, “offshore wind”, “biofuels” y “distributed solar”. A corto plazo impulsaremos proyectos en gas natural y gas propano”, indicó.