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Histórico triunfo del baloncesto tras 20 años de espera

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Por Ana Delma Ramírez
redaccion@esnoticiapr.com

 

El recuerdo más cercano del baloncesto olímpico de Puerto Rico data de 2004, en la olimpiada de Atenas, Grecia, donde los boricuas le ganaron a Estados Unidos con marcador de 92-73.

El quinteto boricua estuvo en el grupo ‘B’ con Estados Unidos, Lituania, Grecia, Angola y Australia.

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La ronda de uno al sesto lugar incluyó a Italia y Grecia equipos que superaron a Puerto Rico por muy poco margen.

El roster de esa gesta lo compuso:

      • Piculín Ortiz (4)
      • Eddie Casiano (5)
      • el ponceño Bobby Joe Hatton (6)
      • Carlos Arroyo (7)
      • Rick Apodaca (8)
      • Christian Dalmau (9)
      • Larry Ayuso (10)
      • Peter John Ramos (11)
      • Rolando Hourruitinier (12)
      • Sharrif Fajardo (12)
      • Jorge Rivera (14)
      • Daniel Santiago (15)

El 15 de agosto de 2004, los boricuas derrotaron al equipo de Estados Unidos 92-73, Carlos Arroyo anotó 24 puntos y siete asistencias y el resto de los jugadores anotó para la victoria.

Arroyo fue el abanderado de la delegación y en el torneo obtuvo un séptimo lugar con 126 puntos anotados y su colega Larry Ayuso octavo con 124.

A partir de ese memorable momento, Puerto Rico, uno de los países de mayor tradición en el baloncesto de América Latina y en eventos mundiales, no había podido recuperar una plaza olímpica. Fueron 20 años de ausencia.

El baloncesto de Puerto Rico ha pasado por situaciones complicadas y el desarrollo de baloncelistas del patio se ha retrasado, no ha sido el mejor.

En esos 20 años de espera se le ha hecho difícil regresar a la cima del deporte olímpico.

Son decenas las glorias boricuas en el baloncesto nacional e internacional, leyendas que han caído en el recuerdo.

La plantilla o roster del actual quinteto es como sigue:

El cubano naturalizado Ismael Romero

      • Tremont Waters
      • José Alvarado [más valioso del torneo]
      • Jordan Howard
      • Stephen Thompson jr.
      • Aleem Ford
      • Chris Ortiz
      • Isaiah Piñeiro
      • Arnaldo Toro
      • George Conditt lV
      • Gian Clavell
      • Davon Reed

El gerente general Carlos Arroyo y el dirigente Nelson Colón.

Con la obtención del pase olímpico del equipo de varones, las jugadoras femeninas de Puerto Rico, quienes lograron su pase desde febrero y van a la Olimpiada por segunda vez, no estarán solas. Habrá baloncesto olímpico por partida doble, primera vez que sucede en la historia del país.

Puerto Rico en el torneo masculino estará en el grupo de Estados Unidos, Serbia y Sudan del Sur.