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Fondos del PAN aumentarían a $2,500 millones

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Por Redacción Es Noticia

redaccion@esnoticiapr.com

 

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El Comité de Reglas de la Cámara de Representantes federal avaló una enmienda de la comisionada residente, Jenniffer González Colón, que aumentará de $1,900 millones a $2,500 millones los fondos que recibe Puerto Rico bajo el programa de asistencia nutricional (PAN) para el próximo año fiscal 2021, trascendió ayer.

La enmienda aprobada asignarían $528.5 millones adicionales al PAN, cuyos fondos se consumen en su totalidad en la industria de alimentos no preparados de la isla.

Actualmente, Puerto Rico tiene cerca de 150,000 nuevos participantes en el programa y continúa evaluado solicitudes pendientes, lo que ilustra los cambios en la demanda relacionados a la pandemia del COVID-19.  La ley de Respuesta al Coronavirus de Families First (Ley Pública 116-127) y la ley CARES (Ley Pública 116-136) aprobaron cerca de $297 millones para el PAN que ayudan a manejar las necesidades alimentarias relacionadas al periodo de emergencia del Coronavirus.

Además, el PAN recibió fondos de emergencia luego del Huracán María en dos asignaciones individuales de $1,270 millones y $600 millones. La combinación de estos fondos y los fondos provistos por el COVID-19 expiran en el mes de agosto, lo que significa que, comenzando en agosto, el PAN regresa a utilizar fondos regulares del programa.

La nueva asignación proviene del programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), del que Puerto Rico no participa. Pero el PAN recibe asignaciones provenientes de dicho programa. Esta enmienda es el primer paso dentro del trámite legislativo para que finalmente se le aprueben los fondos a la isla.

“Esta enmienda representa un paso firme en dirección a recibir más fondos regulares para el PAN. Esto nos permitiría acomodar cambios o aumentos en demanda al programa según surjan. Estoy sumamente orgullosa de lograr que el Congreso muestre interés y apoyo para este programa en el próximo año fiscal y continuaré trabajando para que se logre la meta de una mayor asignación de fondos”, dijo la comisionada residente en comunicación escruta.

La enmienda pasa a ser parte del H.R. 7608, medida que agrupa los proyectos de presupuesto para agencias relacionadas a operaciones exteriores, agricultura, desarrollo rural, construcciones militares y asuntos de veteranos y medio ambiente. El mismo incluye lenguaje y fondos gestionados por la congresista que benefician a la Isla.  Se espera que este proyecto de ley sea aprobado en el Hemiciclo de la Cámara federal esta semana.