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Gobernador pide al Congreso incluir a Puerto Rico en programas de ayuda

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Por Redacción Es Noticia

redaccion@esnoticiapr.com

 

El gobernador Pedro Pierluisi solicitó al Congreso que incluyan a Puerto Rico en el posible paquete de medidas suplementarias y de ayudas en casos de desastre que tiene ante su consideración, antes del fin del año fiscal 2022.

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Explicó que eso permitirá adelantar el paso entre la etapa de respuesta y la recuperación, luego del impacto del huracán Fiona, así como la reconstrucción, a raíz de los huracanes de 2017 y los terremotos de 2020.

La carta con la petición la hizo tanto a la presidenta de la Cámara de Representantes federal, Nancy Pelosi como al líder de la mayoría en el Senado, Charles Schumer, al igual que a los líderes republicanos en la Cámara y el Senado, Kevin McCarthy y Mitch McConnell, respectivamente.

100 por ciento en Medicaid

«En contraste con los 50 estados y el Distrito de Columbia, el programa Medicaid en Puerto Rico es limitado y el impacto del huracán Fiona impone severas restricciones fiscales, adicionales al sistema de salud en la Isla, así como al presupuesto en general», señaló.

La petición incluye que se cubra en un 100% el Federal Medical Assistance Percentage (FMAP), que se destinen $400 millones para eliminar el déficit corriente y se continúe el aumento de $200 millones para suplementar los pagos a proveedores.

“Solicito que estos ajustes sean efectivos a partir de la fecha en la que se hizo la Declaración de Emergencia”, dijo Pierluisi en alusión al domingo 18 de septiembre, fecha en la que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó al Departamento de Seguridad Nacional (Homeland Security) y a la Agencia Federal de Emergencias (FEMA) a realizar esfuerzos para atender la emergencia de los puertorriqueños.

Inclusión en D-SNAP

Al igual que en Medicaid, la asistencia que se brinda en la Isla a través del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) tiene un tope y, por lo tanto, después de un desastre natural, debe ampliarse, peticionó.

Ante esto, solicitó que, por un periodo de tres meses, la Isla sea parte del Programa de Asistencia Suplementaria para Nutrición en Caso de Desastres (D-SNAP, por sus siglas en inglés). El gobernador recordó que, en octubre de 2017, se aprobaron $1.27 billones en fondos de Asistencia Nutricional Suplementaria, lo cual es necesario nuevamente luego del huracán Fiona.

Recursos para FEMA

En torno a su petición de un financiamiento adecuado para el Disaster Relief Fund de FEMA, el gobernador explicó que, a pesar de que el gobierno central está trabajando para atender adecuadamente los daños causados por el huracán y las lluvias asociadas al mismo, “necesitamos que FEMA cuente con los recursos adecuados para administrar los programas A y B, así como los múltiples trabajos federales relacionados”.

Por otra parte, y relacionado a FEMA, solicitó que se vuelva a incluir una enmienda congresional que le permita a la agencia federal financiar proyectos vinculados a la restauración de infraestructura dañada por el huracán, de forma que la misma pueda ser reconstruida bajo los códigos de construcción y estándares de seguridad más recientes.

Programas de agricultura

En torno a la situación de la agricultura en la Isla por los daños sufridos a causa del huracán Fiona, el Gobernador solicitó que el Congreso provea fondos adicionales y flexibilidad a todos los programas del Departamento de Agricultura federal (USDA, por sus siglas en inglés) en la Isla, para que puedan atender las necesidades de Puerto Rico en esta área tan importante.

Instó a que el USDA destine más fondos al Emergency Relief Program para ayudar directamente a los agricultores afectados por el huracán y que, por al menos un periodo de 30 días, se provea abastecimiento de alimentos para ganado, aves de corral, entre otros, mediante el Feed Assistance Program.

En la misiva, el Gobernador planteó que otras iniciativas congresionales también ayudarán a la recuperación y reconstrucción de Puerto Rico, al proveer los recursos adecuados, eliminar la burocracia y simplificar los procesos, más aún cuando, desde el huracán María, se han emitido cuatro Declaraciones de Desastre Mayor.

Pidió a FEMA “aumente significativamente” los fondos para Puerto Rico en programas particulares como el STEP, más allá de los topes establecidos, para que, entre otras cosas, se hagan las reparaciones necesarias y sustanciales a residencias dañadas.

Pierluisi explicó que esto es necesario porque se debe tener en cuenta el impacto de la inflación, la escasez de mano de obra y los problemas en la cadena de suministros.

En torno a la energía eléctrica, y a medida en que se van utilizando los fondos para la reparación de la red, Pierluisi instó al Congreso a que provea los fondos necesarios para la instalación de paneles solares, así como sistemas de energía solar a plantas de tratamiento y bombeo de agua. “Una opción sería el proveer los recursos necesarios al Fideicomiso de Energía Verde, creado en el 2019, para que, mediante su apoyo económico, personas de escasos recursos puedan tener acceso a sistemas de energía verde”, propuso el gobernador.

De otra parte, y en torno a los múltiples trabajos que se realizan en la Isla desde el 2017, Pierluisi presentó una serie de recomendaciones relacionadas directamente a FEMA para agilizar los trabajos de reconstrucción, más aún con las múltiples Declaraciones de Desastre que conllevan distintos procesos de ejecución.

“El trabajo permanente debe ser unísono y con políticas y costos compartidos que sean consistentes con la Declaración del Huracán María (90/10)”, indicó Pierluisi, quien también requirió que se revisen otras políticas de FEMA, incluyendo que se aumente de un 25 a un 50 % el programa de desembolsos de Working Capital Advance (WCA), que impacta directamente a los municipios, a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA).